Quan el golf viatja a la seva “casa” per al 150è Open, es juga en el teló de fons de la seva major amenaça

Quan el golf viatja a la seva “casa” per al 150è Open, es juga en el teló de fons de la seva major amenaça
El golf ha recorregut un llarg camí des que Willie Park Senior i Old Tom Morris, en un camp de només vuit jugadors, van competir al primer Open el 1860 a Prestwick.

Fa temps que els homes jugaven amb vestits i utilitzaven maces de fusta en un esport que des de llavors s’ha convertit en un negoci multimilionari.
Tanmateix, mentre el torneig més antic de l’esport viatja a la “llar del golf” — St. Andrews, Escòcia — per a la seva 150a edició, les fundacions tradicionals s’enfronten a la seva amenaça més gran durant més de mig segle.
El naixement de la sèrie d’invitacions LIV Golf ha sacsejat l’esport, dividint jugadors, organitzadors i aficionats sobre qui està equivocat, qui té raó i quin ha de ser el futur de l’esport.
La juxtaposició entre el torneig de golf més històric i famós que es juga al seu camp més antic amb aquesta nova amenaça de fons, especialment amb els golfistes LIV jugant en grups al costat dels seus crítics a Escòcia, ha donat lloc a la perspectiva d’un major fascinant.
Escapada
Des de 1968, el PGA Tour no s’ha enfrontat a una amenaça estructural més gran que la sèrie LIV Golf.
Tot i que la formació oficial de la gira va ser a la dècada de 1920, l’organització moderna que ara reconeixem es va unir a finals de 1968 després que un grup de jugadors es separessin de la PGA of America per una disputa salarial.
Des d’aleshores, s’ha convertit en la principal força impulsora del golf, organitzant els tornejos més grans del món fora dels quatre majors.
Els premis no només han augmentat constantment, sinó que, juntament amb el DP World Tour (anteriorment el Tour Europeu), el PGA Tour també ha fet grans avenços en l’augment d’oportunitats en el golf, un esport anteriorment a porta tancada.
Malgrat això, els golfistes separats que s’han unit a la gira LIV Golf han citat problemes amb la configuració actual i la falta de voluntat del comissari Jay Monahan d’escoltar el que creuen que milloraria el PGA Tour, com a motius per unir-se a la lucrativa gira recolzada per l’Aràbia Saudita.
Els golfistes LIV guanyaran considerablement més per jugar en molts menys tornejos. Tal com va dir el gran guanyador Phil Mickelson, el fet de poder mantenir un equilibri entre la vida laboral i la vida personal va ser un motiu clau per unir-se.
Aquest raonament ha donat lloc a refutacions d’alguns jugadors del PGA Tour, inclòs probablement el jugador més famós del joc, Tiger Woods.
“No hi estic d’acord [la decisió dels jugadors d’unir-se a LIV Golf]”, va dir dimarts el 15 vegades guanyador. “Crec que el que han fet és que han donat l’esquena al que els ha permès arribar a aquesta posició”.
Billy Horschel, set vegades guanyador del PGA Tour, va analitzar succintament algunes de les queixes plantejades pels jugadors de LIV Golf, dient a principis d’aquest mes que aquells jugadors que havien marxat havien “fet el llit”.
“Van decidir anar a jugar en aquesta gira i haurien d’anar a jugar allà. No haurien de tornar al DP World Tour o al PGA Tour”, va dir Horschel.
“Dir que també volien donar suport a aquesta gira, ja sigui DP o PGA Tour en el futur, mentre juga LIV Tour, és completament absurd. Aquests nois van fer el llit. Diuen que això és el que volen fer, així que deixa’ns en pau. “
Horschel va dir que Monahan i la resta del personal del PGA Tour van treballar “incansablement” perquè els jugadors poguessin “recollir beneficis econòmics” i que les crítiques a la gira també van ser una crítica als seus membres, els mateixos jugadors. Va reconèixer que alguns jugadors estaven “més molestos que altres”.
Va afegir: “Fa cinc setmanes que no veig la meva família, però això és el que vam decidir la meva dona i jo. Estic plorant per això? No. Estic vivint el meu somni d’intentar jugar al golf professionalment i mantenir la meva família econòmicament. .”
La gira, que compta amb el suport del Fons d’Inversió Pública (PIF) de l’Aràbia Saudita, un fons sobirà presidit per Mohammed bin Salman, el príncep hereu de l’Aràbia Saudita, ha promès oferir als jugadors l’oportunitat de jugar menys esdeveniments per a un gran augment. en premis en diners.
No obstant això, la font dels diners i les decisions dels jugadors d’abandonar els recorreguts de golf establerts han donat lloc a crítiques de molts,
Els jugadors han estat acusats de participar activament en el règim de rentat esportiu de l’Aràbia Saudita, un terme utilitzat per descriure règims corruptes o autoritaris que utilitzen esports i esdeveniments esportius per blanquejar la seva imatge a nivell internacional.
L’Aràbia Saudita ha estat acusada d’utilitzar el rentat esportiu en els últims anys per desviar l’atenció del trist historial de drets humans del país.