Per què només es jugarà ‘God Save the Queen’ quan Irlanda del Nord jugui Anglaterra?

Per què només es jugarà ‘God Save the Queen’ quan Irlanda del Nord jugui Anglaterra?
Els jugadors que fan cua per als seus respectius himnes nacionals és una de les vistes més reconeixibles de qualsevol torneig internacional de futbol.

Cada bàndol canta el seu himne, acompanyat pels seus fans entre la multitud; les espatlles estan enrere, el cap alt, de vegades els ulls s’omplen de llàgrimes salades al so de la convocatòria patriòtica.
Però quan Anglaterra i Irlanda del Nord surtin al camp el 15 de juliol per al seu enfrontament de l’Eurocopa femenina del grup A 2022, només es sonarà un himne nacional: “God Save the Queen”.
Els altres dos països que formen el Regne Unit tenen els seus propis himnes nacionals per a esdeveniments esportius que no es reprodueixen sota la bandera de Gran Bretanya i Irlanda del Nord.
Gal·les té “Hen Wlad Fy Nhadau” (“Terra dels meus pares”) i Escòcia té “La flor d’Escòcia”. Però, en aquest cas, Anglaterra i Irlanda del Nord compartiran “God Save the Queen”.
Diferents himnes per a diferents esports
Aquesta peculiaritat del sorteig il·lumina la complexa identitat de la selecció d’Irlanda del Nord.
Fa poc, entre 1968 i 1998, un període de violència sectària a Irlanda del Nord, conegut com “The Troubles”, va deixar més de 3.500 morts, segons The Sutton Index of Deaths.
L’Acord de Divendres Sant (o Acord de Belfast) va ajudar a posar fi a dècades de conflicte entre els nacionalistes que buscaven una Irlanda unida i els lleialistes que volien continuar formant part del Regne Unit.
Aquestes opinions polítiques diferents s’alineaven àmpliament amb les creences religioses, amb els protestants afavorint l’unionisme i el nacionalisme catòlic.
Segons el cens de 2011, la població d’Irlanda del Nord és en un 49% protestant i altres cristians, un 45% catòlica, un 6% no religiosa i un 1% no declarava la seva religió. Segons l’enquesta ARK Northern Ireland Life and Times, el 2019 el 33% de les persones es consideraven unionistes, el 23% s’identificaven com a nacionalistes, mentre que el 39% no es consideraven cap dels dos.
“Les enquestes us mostraran que hi ha un sentit en desenvolupament d’una identitat nacional d’Irlanda del Nord, però no hi ha cap cançó que encapsuli això o es pugui veure que ho encapsuli”, Paul Rouse, que va escriure Sport and Ireland: A History.
La capitana d’Irlanda del Nord, Marissa Callaghan, desafia a l’Àustria Marina Georgieva durant l’Eurocopa 2022.
Irlanda del Nord té diversos himnes nacionals en ús en diferents esports, així com diferents configuracions dels seus equips, una relíquia de com cada esport va navegar per aquesta divisió.
Cadascuna d’aquestes cançons ocupa una posició lleugerament diferent en el panorama polític d’Irlanda del Nord.
Al rugbi, on l’equip juga com una Irlanda unida, l’himne nacional de la República d’Irlanda “Amhrán na bhFiann” (“La cançó del soldat”) juga a casa, juntament amb l’encarregat específicament i més inclusiu “Ireland’s Call”, que toca a tant a casa com a fora.
Als Jocs de la Commonwealth, l’himne d’Irlanda del Nord és “Londonderry Air”, mentre que per al futbol, ​​l’himne “God Save the Queen” –amb les seves associacions a la família reial britànica– està lligat a la tradició unionista.
“Ja saps, és bastant trist. Irlanda del Nord realment no té la seva pròpia identitat”, va dir la capità d’Irlanda del Nord, Marissa Callaghan, en un documental l’any passat.
“Com a jugador catòlic, malauradament, no tinc l’experiència de posar-me alt i cantar l’himne tan fort com puguis.
“Però això no treu l’orgull i la passió i què significa posar-se la camisa verda. Caldrà que algú pensi fora de la caixa, no? I sigui prou valent per tirar-ho endavant”.
‘Què passaria amb l’esport internacional a Irlanda?’
Històricament, cada esport important ha trobat un lloc lleugerament diferent dins del paisatge d’Irlanda del Nord.
“La creació del món esportiu modern va passar al segle XIX… I quan això passava, Irlanda no estava dividida”, diu Rouse.
Quan Irlanda del Nord es va crear oficialment el 3 de maig de 1921, després de la Guerra d’Independència d’Irlanda, els equips d’atletisme, rugbi i futbol representaven tota l’illa.
“La pregunta va sorgir immediatament què passaria amb l’esport internacional a Irlanda”, diu Rouse. “I varia d’esport a esport”.
L’Associació Irlandesa de Futbol (IFA) tenia, i continua sent, la seu a Belfast, el centre històric del joc on va entrar per primera vegada a Irlanda.

L’IFA i la FAI inicialment van presentar equips internacionals anomenats Irlanda, seleccionant jugadors del nord i el sud de la frontera, fins als anys 50 quan les exigències de les competicions de classificació per a la Copa del Món van obligar els equips a separar-se completament.
Durant ‘The Troubles’, les tensions van esclatar, com quan els disturbis van embrutar un partit de la Copa d’Europa entre la ciutat fronterera de Dundalk i Linfield, un club estretament relacionat amb l’unionisme, el 1979.
Però l’èxit de la selecció d’Irlanda del Nord als Mundials de 1982 i 1986, amb jugadors d’ambdues comunitats, va demostrar com el futbol podia, de vegades, transcendir les divisions polítiques.
“Ens tendim a centrar-nos en la divisió, no ho era