Ollie Hoare guanya l’èpica final dels Jocs de la Commonwealth de 1500 m per a Austràlia

Ollie Hoare guanya l’èpica final dels Jocs de la Commonwealth de 1.500 metres per a Austràlia
Jake Wightman ho va donar tot en una final de 1500 m de la Commonwealth per a totes les edats. Aquesta vegada, però, la fórmula coneguda no va funcionar del tot, ja que Ollie Hoare es va precipitar a l’últim per guanyar el primer or de mitja distància d’Austràlia en aquests Jocs des de Herb Elliott el 1958.

Hoare va prometre comprar-li una beguda al llegendari Elliott, que ara té 84 anys. Segur que serà una celebració.
No obstant això, Wightman no es va penedir després que el seu atrevit intent de guanyar tres títols importants en un estiu, als mundials, a les Commonwealths i als europeus, no es va quedar curt. Fa dues setmanes, a Eugene, l’escocès de 28 anys havia sorprès a tothom donant cops de peu per la glòria quan faltaven 200 metres i després aguantant un famós títol mundial.

Aquesta vegada, però, quan va repetir el truc, els seus perseguidors estaven preparats i les cames eren una mica més pesades. I encara que encara liderava a falta de 50 metres per al final, primer va ser superat pel kenyà Timothy Cheruiyot i després per Hoare, que es va aixecar just abans de la línia per guanyar en un rècord dels Jocs de la Commonwealth de 3:30.12. Cheruiyot va guanyar la plata en 3:30.21 amb Wightman 0.32 en tercer lloc.

“Això va ser tan bo com podria haver fet”, va dir Wightman. “No volia ser vianant i córrer per medalles menors. Volia fer una declaració, però no em vaig sentir tan bé com fa un parell de setmanes.

“Sabia que quan vaig anar tindria una recta a casa difícil, però esperava que tots els altres sentissin el mateix”, va afegir. “Al principi estava bastant decebut, però si em digués que tornaria dues setmanes després de guanyar els campions del món i en un camp semblant recolliria un bronze, estaria molt feliç. És molt dur mentalment tornar d’això”.
Els corredors d’apostes podrien haver fet de Wightman el favorit de les probabilitats. Però ell, com la resta de nosaltres, sabia que es tractava d’una final de 1500 m plena de classe i dubtes. Tres dels quatre primers dels Jocs Olímpics de l’any passat estaven al camp, juntament amb Hoare, que havia tingut diverses actuacions notables aquesta temporada abans de sortir a les semifinals del món. Això va ser per demostrar la més dolça de les redempcions.

No hi va haver res, ja que el kenià Abel Kipsang va tirar el camp a la primera volta en un ràpid 54 segons, amb Cheruiyot en ordre proper. Però Wightman semblava ben situat abans de fer el seu moviment a l’esquena. “Va ser una mica instintiu”, va dir. “Volia tornar a arribar al revolt al capdavant. Sabia que no estava tan fresc. Em vaig quedar pendent a la recta de casa, en lloc de sentir-me fort. Em vaig sentir bastant vulnerable”.

Hoare, per la seva banda, es delectava amb una victòria impressionant. Quan li van demanar els seus pensaments, va respondre simplement: “Merda”.

“La cursa va sortir ràpida de seguida”, va dir un cop recuperat la compostura. “Però he estat entrenant per a una cursa ràpida i vaig córrer 3:47 a Oslo durant una milla, així que vaig saber que hi tenia força. Es tractava només de fer la puntada en el moment adequat”.

“Vaig passar per dins amb una volta per acabar i vaig veure en Jake al meu costat i vaig començar a entrar en pànic perquè és el campió del món. I es pot sentir el rugit escocès a l’estadi. Però vaig intentar mantenir la calma. I després, quan faltaven 100 metres, quan vaig sortir al carril tres, es tractava de mantenir la forma i córrer com un infern”.
Però va ser només en els últims cinc metres que finalment es va aixecar quan Cheruiyot va ensopegar.

“Podria dir que el tenia perquè no podia mesurar on era ningú més”, va dir Hoare. “Així que estava en una posició molt volàtil, encara que siguis del seu calibre. I vaig veure que començava a tancar-se i vaig saber que tenia més suc al dipòsit. Vaig pensar: avui no. Avui hi vaig a buscar. I vaig poder arribar al final”.

En altres llocs de l’últim matí de l’atletisme hi va haver un martell d’or per a Anglaterra en forma de Nick Miller, el modest llançament del qual de 76,43 m va ser prou bo contra un camp feble.