Nick Kyrgios i Ajla Tomljanović fan bandera d’Austràlia mentre s’obren els sortejos de l’US Open

Nick Kyrgios i Ajla Tomljanović fan bandera d’Austràlia mentre s’obren els sortejos de l’US Open
Han passat moltes coses per als tennistes australians a Flushing Meadows en els últims 38 anys. Hi ha hagut ruptures i avenços, gairebé errors i títols. Sam Stosur va arribar fins al 2011, Lleyton Hewitt el 2001, Pat Rafter el 1997 i el ’98.

Una cosa, però, no ha passat. Austràlia no ha tingut un home i una dona als vuitens de final de la competició individual de l’Open dels EUA al mateix temps. No des de Pat Cash i Wendy Turnbull el 1984.
El 2022, Nick Kyrgios i Ajla Tomljanović s’han assegurat que es tornarà a produir, ambdós per continuar amb la seva inclinació seriosament dimecres al matí (AEST). I el pegat morat encara podria continuar, ja que el final del sorteig s’obre per als dos jugadors.

Kyrgios, en la via ràpida per classificar-se per a una segona final consecutiva de Grand Slam després de la seva carrera cap a la decisió decisiva de Wimbledon d’enguany, es troba en una bona línia de forma després de l’impressionant número 1 del món Daniil Medvedev en quatre sets dilluns. La victòria del jugador de 27 anys a la quarta ronda no només significa que tornarà als 20 millors del món, sinó que també substituirà Alex de Minaur com a número 1 d’Austràlia.

A continuació s’enfrontarà a un altre rus a la 27a cap de sèrie Karen Khachanov, que té un balanç d’1-1 contra Kyrgios, però que fa marxa enrere d’un atac de cinc sets contra l’espanyol Pablo Carreño Busta.

L’èxit contra Khachanov suposarà una semifinal contra el 13è cap de sèrie Matteo Berrettini o el cinquè cap de sèrie Casper Ruud. Donada la derrota de Rafael Nadal davant la nord-americana Frances Tiafoe dimarts, l’únic favorit a l’altra banda del sorteig és ara Carlos Alcaraz.

“Ara n’he guanyat dos contra dos oponents de qualitat que he pogut mostrar [el meu talent]”, va dir Kyrgios. “Aquí hi ha moltes celebritats, molta gent important aquí mirant. Volia pujar a aquesta pista i demostrar-los que sóc capaç de baixar el cap i jugar i guanyar aquests grans partits.

“Per al món del tennis crec que també és important. La gent començava a dubtar de la meva capacitat per treure partits com aquest a les majors. No ha estat fàcil fer front a totes les crítiques. Estic orgullós de la manera com m’he recuperat després de tot, sincerament. He estat en algunes situacions molt difícils mentalment i en alguns llocs realment espantosos.

“Després em vaig asseure allà al vestidor i estic molt orgullós de l’actuació perquè realment hi va haver un moment en què no em pensava que era capaç de produir i fer això més”.

Tomljanović està fent un gir de cap de manera similar, després d’haver acabat la condecorada carrera de Serena Williams a la tercera ronda abans d’executar una lluita de vuitens de final per 5-2 en el primer set contra Liudmila Samsonova per reclamar-lo en un tie-break i després. va vèncer el rus per 6-1 al segon set. La victòria li garanteix un rànquing més alt en la seva carrera dins dels 35 millors del món.

La jugadora de 29 anys s’enfrontarà ara al cinquè cap de sèrie tunisià i finalista de Wimbledon, Ons Jabeur, a la recerca d’un lloc de semifinal de Grand Slam, sabent que té la resistència per guanyar sota els focus. Derrota Jabeur, i Tomljanović s’enfrontarà a la 12a cap de sèrie nord-americana Coco Gauff o la 17a cap de sèrie francesa Caroline Garcia a les semifinals.

Tot i que es resistia a considerar adequadament les seves possibilitats d’anar fins al final, va reconèixer que el seu èxit ha comportat més ambició.

“Definitivament, no tinc la sensació que potser vaig tenir l’any passat on potser estava una mica satisfet amb fer els quarts a majors per primera vegada”, va dir. “Ara, evidentment, estic genial i feliç, per primera vegada a l’Open dels Estats Units, però encara tinc molta gana, cosa que m’agrada”.