Lleyton Hewitt, “competidor” definitiu, va entrar al Saló de la Fama del Tennis

Lleyton Hewitt, “competidor” definitiu, va entrar al Saló de la Fama del Tennis
Quan se li va demanar una paraula per descriure com volia ser recordat al tennis, Lleyton Hewitt es va aturar un moment: “Competidor”, va respondre el jove de 41 anys.

Parlant abans de la incorporació d’ahir al Saló de la Fama Internacional del Tennis, el noi d’Adelaida i el número 1 de l’ATP més jove de la història (amb 20 anys, vuit mesos i 26 dies) va dir que el seu famós estil de contrapunxada i mai diu morir era el seu estil. major llegat.
“Per a mi, algú a qui li agradava posar-ho a la línia dia rere dia i treure el màxim profit de si mateix, vaig competir tant com vaig poder a la pista cada vegada que vaig anar a la pista”, va dir Hewitt a Associated Press. “Els aficionats es mereixien que ho donéssim tot i sortim a competir, i això és una cosa de la qual em sento orgullosa”.

Hewitt va ser elegit al Saló de la Fama com a part de la classe del 2021, però a causa de les restriccions de viatge a causa de la pandèmia, no va poder assistir a la cerimònia de consagració l’any passat. No hi havia ningú escollit per al 2022, així que el moment era només ell. És el 34è jugador d’Austràlia a ser incorporat.

La cerimònia de consagració es va celebrar a les pistes de gespa de Newport després de les semifinals de l’Open del Saló de la Fama. Vuit membres del Saló de la Fama, inclosos Andy Roddick i Tracy Austin, van assistir a l’esdeveniment, així com la dona de Hewitt, Bec, i els seus tres fills, Mia, Cruz i Ava. Hewitt va ser homenatjat amb vídeo tributs d’altres grans del tennis australià John Newcombe, Tony Roche i Pat Rafter, així com de famosos rivals i llegendes de l’esport.

“Em sento afortunat d’haver pogut jugar a diferents generacions, de poder estar a la mateixa pista que els meus herois que estimava com Andre Agassi i Pete Sampras i després continuar i competir contra tres dels millors tennistes. jugadors que el nostre esport ha vist mai a Roger Federer, Rafael Nadal i Novak Djokovic”, va dir.

Hewitt i el 20 vegades guanyador del Grand Slam Federer es van enfrontar en 27 ocasions. Inicialment, Hewitt va dominar els suïssos, guanyant set dels seus primers nou partits, inclosa una famosa victòria de dos sets a la semifinal de la Copa Davis de 2003, perquè Austràlia derrotés Suïssa. No obstant això, a partir de 2004, Federer va donar la volta, guanyant 16 de les últimes 18 reunions per acabar amb un rècord general de 18-9 enfrontaments.

Hewitt, dos vegades campió de Grand Slam, va acabar el 2001 i el 2002 com el jugador número 1 del món i va passar 80 setmanes en el primer lloc. Durant la seva carrera, va guanyar 30 títols individuals i va formar part de dos equips de la Copa Davis el 1999 i el 2003.

Hewitt és l’únic titular de diversos rècords de la Copa Davis d’Austràlia, que inclouen la majoria de victòries, la majoria de victòries en individuals, la majoria d’empats jugats i la majoria d’anys jugats. Des del 2016 és el capità de la Copa Davis d’Austràlia, pastor de la propera generació d’herois locals.

Hewitt va dir que un dels seus moments més memorables va ser el seu primer equip de la Copa Davis el 1999. “En aquell moment només tenia 18 anys. Vaig tenir a Pat Rafter com el nostre millor jugador d’individuals i jo estava jugant al número 2 darrere d’ell”, va dir. “Per a mi va ser un moment molt orgullós, estar al costat de tots aquells grans australians que sempre vaig idolatrar”.

Hewitt va guanyar el seu últim títol ATP a Newport l’any 2014. Va ser llavors quan la idea de ser elegit per al Saló va aparèixer a la seva imaginació com una possibilitat. “Molta gent amb qui em topo em diria:” No puc esperar a veure’t aquí d’aquí a uns anys “. Probablement va ser l’única vegada que comences a pensar-hi”, va dir.

Hewitt va ser subcampió de l’Open d’Austràlia el 2005. Tot i que no es va penedir -“no hi ha res que canviaria”, va dir-, un títol de slam al seu propi país era l’únic que li faltava a la seva carrera. No obstant això, potser el nom de Hewitt pot agraciar aquest trofeu en els propers anys: el fill de dotze anys de Hewitt, Cruz, és una mena d’as del tennis, guanyant el títol de tennis júnior australià de terra batuda a Canberra l’any passat.