Gran Premi de França: Max Verstappen guanya després que el devastat Charles Leclerc s’estavella amb un error “inacceptable”

Gran Premi de França: Max Verstappen guanya després que el devastat Charles Leclerc s’estavella amb un error “inacceptable”
Max Verstappen va aconseguir la victòria al Gran Premi de França per ampliar el seu avantatge al campionat sobre un Charles Leclerc devastat, els darrers problemes del qual van continuar amb un accident a gran velocitat diumenge.

Un crit d’angoixa a la ràdio de l’equip de Leclerc va resumir un altre dia frustrant per a Ferrari, després que el pilot monegasc, que havia liderat des de la pole, xoqués contra la paret a gran velocitat a la volta 18.
És la tercera vegada aquesta temporada que el jove de 24 anys no aconsegueix acabar una cursa havent liderat. Leclerc només ha convertit en victòries dues de les seves set poles, i l’última dona a Verstappen l’oportunitat d’obrir una diferència de 63 punts en el campionat de pilots.
I el campió del món vigent de Red Bull, després de consultar amb el seu equip per preguntar-li si Leclerc estava bé, no s’ha equivocat en guanyar el seu 27è Gran Premi de la seva carrera i el segon consecutiu al Circuit Paul Ricard.
“El cotxe ha estat ràpid avui”, va dir Verstappen. “Mala sort per a Charles, espero que estigui bé, però només he fet la meva carrera i he cuidat els pneumàtics.
“Sempre intento aconseguir el màxim de punts possibles. Algunes jugades, veus que estan activades, i de vegades només has de fer marxa enrere i esperar al final de la cursa. Això és el que vam fer.
“Hi ha moltes més curses per venir on has de sumar punts. En aquest sentit, avui ha estat un gran dia”.
Un dia excel·lent per a Mercedes va veure Lewis Hamilton i George Russell aconseguir el primer podi doble de l’equip de la temporada. Després de tres tercers llocs consecutius, Hamilton va anar millor en la seva carrera número 300, mentre que Russell va avançar a Sergio Pérez de Red Bull amb dues voltes per acabar una altra actuació impressionant.
Més misèria per a Leclerc
Va acabar quart des de la pole a la seva carrera a casa a Mònaco després d’una estratègia errada de parada en boxes, un doble DNF a l’Azerbaidjan, cinquè al Canadà i frustracions amb les ordres de l’equip a Gran Bretanya; La fortuna de Leclerc semblava canviar amb una victòria a Àustria a principis d’aquest mes.
Una primera victòria des de l’abril semblava que el tornaria a lluitar pel campionat, i el pilot de Ferrari va començar amb força a França, sortint-se bé i començant a guanyar un avantatge constant de Verstappen.
Però el desastre es va produir a la volta 18 quan Leclerc va semblar perdre la part posterior del seu cotxe dirigint-se a la ràpida curva 11, girant contra la paret. Aviat va seguir un cotxe de seguretat, però el jove, de 24 anys, va sortir del cotxe sense ser atacat.
“No!” va cridar a la ràdio de l’equip, inicialment semblant culpar d’un problema de l’accelerador que gairebé li havia costat la carrera a Àustria, però més tard va admetre que va ser el seu error.
“He estat dient que crec que estic rendint al més alt nivell de la meva carrera, però si segueixo fent aquests errors, no té sentit actuar a un nivell molt alt”, va dir Leclerc a Sky Sports.
“Si perdem el campionat per 32 punts al final de la temporada, sabré d’on vénen i és inacceptable. Necessito posar-me al capdavant d’aquestes coses.
“Ha estat un cap de setmana molt difícil per a mi. Vaig lluitar molt amb l’equilibri del cotxe… quan fa calor així és molt difícil ser constant”.
Mercedes alegria
Un excel·lent impuls de recuperació del seu company d’equip Carlos Sainz, començant des del fons de la graella després d’una penalització de la unitat de potència, va consolar a Ferrari, però fins i tot el seu quart lloc no va estar sense incidents per a l’equip.
L’espanyol havia estat discutint una possible parada a boxes per la ràdio de l’equip abans d’una batalla tensa amb Pérez. Empentant per avançar al mexicà, Sainz va anar roda a roda amb el seu rival quan la seva tripulació del carril de boxes va intervenir per ràdio per aconsellar-li l’estratègia de parada en boxes.
“No no, no ara”, va cridar Sainz a la ràdio de l’equip, i després va afegir: “Anem nois”.
Més tard, Pérez es va veure involucrat en una altra batalla emocionant amb Russell, quedant darrere de l’anglès amb només dues voltes per al final després de reaccionar lentament al final d’un cotxe de seguretat virtual.
Russell es va avançar i va mantenir el seu avantatge per coronar un bon dia per a Mercedes, ja que es mou a un punt de Sainz al campionat de pilots, amb un Hamilton feliç, encara que esgotat, a 16 punts.
“Va ser una cursa dura perquè la meva ampolla de begudes no va funcionar, però quin gran resultat tenint en compte que hem estat tan lluny d’aquests nois tot el cap de setmana”, va dir Hamilton.