“Estàs fent tot el que pots per sobreviure”: com un antic jugador de rugbi tetraplègic va conquerir una muntanya de l’Himàlaia

“Estàs fent tot el que pots per sobreviure”: com un antic jugador de rugbi tetraplègic va conquerir una muntanya de l’Himàlaia
Encallats durant la nit a una muntanya de l’Himàlaia sense aigua, menjar ni tendes de campanya amb temperatures que van caure en picat fins a -30 graus centígrads (-22 graus Fahrenheit), Ed Jackson i el seu equip es van tornar a mantenir desperts mútuament per si es quedaven adormits i no s’havien adormit. despertar de nou.

Jackson estava intentant escalar Himlung Himal, un cim de 7.126 metres al Nepal prop de la frontera amb el Tibet.
El seu equip portava dos dies desaparegut a la muntanya a principis d’abril, i la situació s’havia tornat tan desesperada que les banderes de pregària s’havien posat en el seu honor al camp base.
“Arribes a un nivell de fatiga on ja no tens set ni gana perquè el teu cos només està intentant sobreviure”, recorda Jackson.
“És només concentrar-se a mantenir els teus òrgans en funcionament… En aquest moment, només estàs fent tot el que pots per sobreviure. De vegades et poses una mica delirant”.
Aquella nit a la muntanya no va ser la primera vegada que Jackson s’havia desviat perillosament a prop de la mort.
Fa cinc anys, quan encara era jugador professional de rugbi, es va capbussar en una piscina poc profunda en un dia de calor i es va trencar el coll.
“M’han ressuscitat tres vegades. Ja saps, vaig morir tres vegades a l’ambulància després del meu accident”, diu.
Un cop va recuperar la consciència, Jackson es va trobar paralitzat per sota de les espatlles i els metges li van dir que probablement s’enfrontava a la vida en una cadira de rodes, probablement sense utilitzar els braços. Es va veure obligat a retirar-se del rugbi.
“Així que semblava bastant desolador”, diu, “però vaig tenir molta sort i encara tenia prou de la meva medul·la espinal connectada que vaig començar a recuperar-me”.
Jackson va sortir de l’hospital quatre mesos després del seu accident i va començar a sortir de la cadira de rodes dos mesos després.
Aleshores, per commemorar l’aniversari d’un any del seu accident, Jackson es va fixar l’objectiu d’escalar el mont Snowdon, la muntanya més alta de Gal·les amb 1.085 metres, tot i que en aquell moment encara feia servir dues crosses.
“Després em vaig enganxar a les muntanyes i només buscava la següent més alta i la següent més alta. Quatre anys després, em trobo a l’Himàlaia”.
“El tipus de llocs més remots que puguis imaginar”
En arribar a Himlung Himal, Jackson i Ben Halms, un antic paracaigudista que també havia patit una lesió greu de la medul·la espinal, pretenien establir un nou rècord mundial per a l’ascens més alt d’una persona amb una lesió medul·lar, que abans es trobava a la 6.500 m.
Situat en un racó aïllat del Nepal, qualsevol intent d’escalar el cim nevat de la muntanya es complica amb la glacera que flueix pels seus vessants.
A causa de la pandèmia de la Covid-19, ningú havia pujat al Himlung Himal durant dos anys i mig.
Davant les condicions de neu desfavorables, Jackson i el seu equip van haver de navegar per rutes difícils a través de la glacera, instal·lant campaments a mesura que anaven.
L’equip va ser el primer a escalar la muntanya des del 2020 i, per tant, va haver de fixar línies i instal·lar campaments que normalment ja estarien establerts.
Va ser una caminada de tres setmanes en total: una setmana de caminada fins al campament base des de la carretera més propera seguida de dues setmanes a la mateixa muntanya.
Allunyats de qualsevol font d’aliment fiable, un dia van “menjar les restes d’un iac que havia estat assassinat per un lleopard de les neus el dia anterior”.
En aquestes condicions, allunyat de les tecnologies i problemes que desordenan la vida quotidiana, Jackson va establir una connexió amb el seu equip, els seus guies nepalesos i les muntanyes que l’envolten.
“Et sents tan petit entre aquestes coses gegants que el teu cervell no pot comprendre realment”, diu.
“Quan estàs davant d’un cim de 8.000 metres, et fa sentir petit, però d’una manera estranyament alliberadora perquè també fa que tots els teus problemes se sentin petits i et dóna una sensació de lloc al món”.
‘Excavant’
Jackson i el seu equip no van poder muntar el tercer campament, cosa que els va obligar a embarcar-se en un dia de cim mamut de 36 hores amb 1.200 metres de vertical encara per pujar.
“Hem arribat a uns 6.800 m, que és un nou rècord”, diu.
“Però vam haver de donar la volta per tornar i quan vam tornar a baixar, les condicions de la neu havien canviat. El nostre guia va caure per una escletxa”.
Atrapats i envoltats per escletxes, el grup va demanar un rescat amb helicòpter. A mesura que la nit es feia fosc, però, es va fer massa perillós que un helicòpter pogués volar, deixant al grup “cavar” i sobreviure aquella nit a la muntanya.
Al matí, un helicòpter es va fer camí pels cims de les muntanyes i va recollir el grup encallat un a un per transportar-los de tornada al campament base.
L’objectiu de pujar una muntanya, suggereix Jackson, és com els objectius que impulsen la vida quotidiana, com apuntar a una promoció, una casa nova o un cotxe nou, importants per als viatges i experiències que provoca més que per la seva mera, de vegades aclaparadora, existència. .
“Les coses màgiques que recordo eren aquelles nits al campament rient i cantant amb els nostres guies nepalesos o asseguts al voltant del foc de la cuina, que només era un forat.