Els Wallabies vencen a l’Argentina, però perden Quade Cooper per lesió

Els Wallabies vencen a l’Argentina, però perden Quade Cooper per lesió
Els Wallabies han obert la seva campanya de Rugby Championship amb una contundent victòria per 41-26 sobre l’Argentina, dedicant la victòria al patró absent Michael Hooper.

El centre Len Ikitau va creuar per al seu cinquè intent cinc minuts després del temps complet a Mendoza per aconseguir un punt de bonificació, ja que els Wallabies van recuperar un desavantatge de 19-10 al descans i van acumular 31 punts després del descans.

Però la victòria semblava haver tingut un cost amb el creador de joc Quade Cooper assistit des del camp amb una aparent lesió al turmell.
Els australians van entrar a la prova sense el talismànic capità Hooper, que es va retirar de la gira el dia abans del partit per motius de salut mental. El patró substitut James Slipper va dir que volien fer sentir orgullós en Hooper, que ja havia tornat a casa a Austràlia.

“És un moment d’orgull per a mi i també per a l’equip perquè volíem fer un esforç del qual els nostres aficionats poguessin estar orgullosos i també el nostre capità Hoops [Hoops]”, va dir Slipper en una entrevista posterior al partit. “Estàvem pensant en ell tot el dia i jugant per ell”.

Els Wallabies van perdre un altre dels seus jugadors més experimentats quan el creador Cooper va relliscar a la gespa mentre estava en atac als set minuts de la segona part. El jugador de 34 anys ja s’havia perdut la sèrie perdedora d’Anglaterra amb una lesió al panxell, però semblava agafar-se al turmell amb un dolor evident, i més tard es va veure amb una bota de lluna.

Però els Wallabies es van reagrupar amb el substitut de Hooper, Fraser McReight, arrossegat a través de la línia per al seu primer assaig de prova pel debutant de la prova Jed Holloway. Un assaig de penal al minut 62 concedit per l’àrbitre escocès Mike Adamson, amb el xiulet feliç, va posar els visitants a dos punts.

Després, el substitut de Cooper, Reece Hodge, va colpejar un penal de llarga distància, mentre que el bloqueig argentí Matias Alemanno va rebre una targeta groga, perquè els Wallabies es poguessin avançar, 27-26, per primera vegada en el partit. Ho van ampliar al minut 70, quan l’enganxador Folau Fainga’a, amb la seva millor actuació amb la samarreta daurada, va agafar la pilota de la part posterior d’un maul i va carregar, amb Hodge afegint els extres.

La primera meitat va ser una aturada i inici frustrant amb un penal de 10-3 contra els Wallabies. Els australians van dominar la possessió i el territori, però els errors i la poca disciplina els van impedir aprofitar al màxim les seves oportunitats.

L’Argentina, entrenada per l’antic mentor dels Wallabies Michael Cheika, ha començat de la millor manera possible amb un centre de Pablo Matera al minut sis i ha aconseguit un avantatge de 13-3. Els Wallabies van contrarestar a través de l’extrem Jordan Petaia, però van mantenir l’equip local en el partit amb penals mitjançant el llançador sostingut Emiliano Boffelli.

Els australians es van posar a la banda dreta d’Adamson a la segona meitat, mentre que la disciplina pròpia dels Pumas es va trencar quan van incórrer en 11 penals a la segona meitat que van cruel·lar la seva causa.