Dins del Campus del Benfica, una de les fàbriques de talent futbolístic més grans del món

Dins del Campus del Benfica, una de les fàbriques de talent futbolístic més grans del món
En les últimes tres temporades, el gegant portuguès Benfica ha generat més de 200 milions de dòlars amb la venda de només dos jugadors que van passar per l’acadèmia del club: João Félix i Rúben Dias.

Al llarg dels anys, l’acadèmia del club, coneguda com el Benfica Campus, ha nodrit nombroses estrelles que han arribat a cobrar altes quotes de transferència dels clubs més grans d’Europa; Ederson, Renato Sanches, Gonçalo Guedes, Félix i Dias per citar-ne només alguns.
Rodrigo Magalhães és el coordinador tècnic del Campus i treballa en el desenvolupament juvenil al club des de l’any 2005. Explica a CNN Sport que l’enfocament del Benfica a desenvolupar les seves estrelles juvenils com a éssers humans abans que els futbolistes és clau per al seu èxit.
Al voltant de 95 jugadors viuen a l’acadèmia a la vegada i, quan passen de la categoria sub-18 a la sub-19, els jugadors es traslladen a les seves cases o apartaments a la ciutat.
“En la nostra opinió, va ser l’edat en què van començar a tenir la seva pròpia vida”, diu Magalhães a CNN. “Algunes tenen núvies, algunes viuen dos o tres en un pis. Així que comencen una vida fora de l’acadèmia ja que els hem de preparar per viure la seva vida perquè sabem que un petit percentatge de jugadors aconseguiran l’objectiu de jugar al primer equip o a les principals lligues d’Europa.
“Després d’aquestes edats, sub-19 i sub-23, normalment tots els nostres jugadors que progressen [de l’acadèmia] poden jugar a primera i segona divisió aquí a Portugal o en altres països, però hem de preparar-los si el futbol falla. .
“El primer objectiu era desenvolupar-los com a éssers humans i hem de preparar-los també amb un fort desenvolupament acadèmic”.

campions d’Europa
La temporada passada, l’equip del Benfica del Campus va guanyar finalment el premi més cobejat del futbol de clubs juvenils: la UEFA Youth League. Presentat l’any 2013, és un torneig disputat per tots els equips juvenils dels clubs que juguen a la Lliga de Campions d’aquella temporada.
Després de perdre en les tres aparicions finals anteriors, el Benfica finalment va aconseguir el trofeu amb una impressionant victòria per 6-0 sobre l’RB Salzburg, un resultat que va atraure mirades d’admiració de molts dels clubs més importants d’Europa.
“Tothom està molt orgullós d’aquell moment perquè va ser un procés que no va començar aquella temporada”, diu Magalhães. “Molts d’aquests jugadors van començar amb nosaltres quan tenien sis anys, altres 10 anys, 11 anys.
LLEGIR: Per què només es jugarà “God Save The Queen” quan Irlanda del Nord jugui Anglaterra a l’Eurocopa 2022
“Hem de mirar a totes les persones que treballen amb ells: entrenadors, entrenadors assistents, professors, departament social, departament d’escoltisme, tothom aquí té un paper especial en aquest moment”.
Magalhães diu que al voltant del 90% de la plantilla que va guanyar la UEFA Youth League va començar a jugar al Campus entre els grups d’edat de sub-6 i sub-12.
Tot i que el Benfica té la seva base principal a Lisboa, també compta amb cinc centres d’entrenament arreu de Portugal, que permeten al club buscar i alimentar el millor talent de tot el país.
A la plantilla per a semifinals i finals, Magalhães diu que hi havia jugadors de tots els seus centres d’entrenament –al nord, sud i centre de Portugal– una gesta de la qual està increïblement orgullós, ja que és una prova que el projecte que li va confiar el Benfica és donant fruits.
Però encara que no haguessin guanyat el trofeu la temporada passada, Magalhães encara hauria vist la participació de l’equip com un èxit. En les vuit temporades des de l’inici de la Youth League (la temporada 2020-21 es va cancel·lar a causa de la pandèmia de Covid), el Benfica ha arribat a quatre finals, un rècord que només ha pogut igualar el Chelsea en dues ocasions.
“Més que guanyar el trofeu, és la regularitat”, diu Magalhães. “Si fóssim un equip que va un cop cada cinc anys a una semifinal o a una final, d’acord, ens va bé. Però un equip [amb el palmarès del Benfica] vol dir que realment tenim un grup de jugadors capaços de competir a el més alt nivell en comparació amb altres equips d’Europa.
“Per a nosaltres, la regularitat és un senyal que la nostra feina va bé”.
Com que el Benfica no pot rivalitzar amb els clubs més rics d’Europa, com el Manchester City, el Reial Madrid i el Paris Saint-Germain, per a les transferències de jugadors, Magalhães sap que el millor camí per aconseguir l’èxit del primer equip és alimentar el seu propi talent de classe mundial.
António Silva és una de les estrelles emergents actuals de l’acadèmia del Benfica i va estar a l’equip durant la campanya victoriosa de la UEFA Youth League de la temporada passada. El central de 18 anys es va incorporar al Benfica el 2014 i, donada la seva posició, espera, naturalment, emular l’èxit de Dias.
Dias es va unir al Manchester City procedent del Benfica per uns 75 milions de dòlars el 2020 i immediatament va consolidar el seu lloc entre els millors defensors de la Premier League. En les seves dues temporades al City, el jove de 25 anys ha tingut un paper crucial per guanyar dos títols de la Premier League i arribar a la final de la Champions 2021.
Silva fins i tot llueix la samarreta del número 66 que va portar Dias quan estava al club.