De lleones a ocasions perdudes: per què l’èxit d’elit no sempre transforma la base

De lleones a ocasions perdudes: per què l’èxit d’elit no sempre transforma la base
Dimarts, la FA va anunciar que les entrades per al partit amistós de futbol femení d’Anglaterra contra els EUA a l’octubre s’havien posat a la venda. En una hora, el seu lloc web s’havia bloquejat per la demanda. Gabby Logan ho havia pronosticat quan va signar la victòria de les Lleones al Campionat d’Europa diumenge passat. “Creus que tot s’ha acabat?” va dir als espectadors. “Només acaba de començar”.

Durant la setmana des de la victòria històrica d’Anglaterra sobre Alemanya a la final, hi ha hagut una emoció comprensible pel futur del futbol femení al Regne Unit. Fins i tot la reina, no destacada pel seu coneixement de futbol, ​​ha afegit la seva veu a la multitud. “Tots heu donat un exemple que serà una inspiració per a les nenes i les dones d’avui, i per a les generacions futures”, va dir en el seu missatge de felicitació al costat de Leah Williamson.

Les seves paraules van fer ressò conscient de l’eslògan dels Jocs Olímpics de 2012: “inspira a una generació”, una frase que s’ha incorporat a la nostra reacció davant l’èxit esportiu. Acceptem sense pensar el seu missatge implícit, que els èxits a l’escenari mundial generaran un major seguiment i adopció de l’esport. El govern i els administradors han modelat el seu finançament a partir del precepte.

No obstant això, el 10è aniversari dels Jocs Olímpics de Londres ha desafiat aquesta saviesa rebuda. El mes passat, l’Oficina Nacional d’Auditoria va informar que, malgrat les iniciatives destinades a millorar les instal·lacions locals, formar líders i animar la gent a provar nous esports, la proporció d’adults que participaven almenys un cop a la setmana va disminuir en els tres anys posteriors als Jocs. Altres estadístiques emeses pel govern revelen que la participació ha baixat per sota dels nivells anteriors al 2012, mentre que l’obesitat infantil s’ha disparat.

A partir del 2004, quan Tony Blair va llançar per primera vegada la candidatura de Londres per organitzar l’esdeveniment, els governs successius van prometre que deixaria enrere una nació més sana i en forma. L’any passat, un informe de la Cambra dels Lords va determinar que no. “El llegat olímpic no va oferir la població més activa que se’ns va prometre”, va escriure Lord Willis, president del comitè per a un Pla Nacional per a l’Esport i la Recreació. Altres s’han mostrat preocupats perquè els Jocs de la Commonwealth d’aquest mes tinguin un impacte similar més enllà de la taula de medalles. “El llegat no es pot lliurar només amb la brillantor dels Jocs”, va dir Andy Reed, fundador de Sports Think Tank. “Requereix un compromís a llarg termini amb el canvi del sistema, no una “inspiració” fugaç”.
El doctor Chris Mackintosh de la Universitat Metropolitana de Manchester, un investigador de polítiques esportives que ha estat assessorant el comitè Lords, diu que l’afirmació de Reed està recolzada per l’evidència. “Una pista vermella és que hi ha un poder influent a les xarxes socials i que la televisió té un efecte de demostració”, diu Mackintosh; assenyala una revisió dels megaesdeveniments esportius del professor Mike Weed de la Universitat de Canterbury Christ Church, que no va trobar “cap evidència que cap d’ells ho fes”. Els beneficis del degoteig poden estar tan sobreestimats en l’esport com en l’economia.

I, tot i que l’esport britànic ha assolit cotes vertiginoses en les últimes dues dècades, repetidament no ha aconseguit mantenir l’aterratge. Preneu-vos la victòria de la Copa del Món de Rugbi d’Anglaterra el 2003, que va atreure 15 milions d’espectadors durant el seu esmorzar, encara un rècord del Regne Unit per a un partit de rugbi. “L’efecte Jonny”, que rep el nom del gol del partit guanyador de Jonny Wilkinson en la pròrroga, va atreure 5.500 nens addicionals a l’esport l’any següent. Però la victòria d’Anglaterra va ser inesperada i la RFU, l’òrgan de govern nacional, es va veure desbordada per l’afluència sobtada; els nouvinguts van desaparèixer perquè les instal·lacions i el personal tècnic es van mostrar inadequats. En el punt àlgid de la febre Jonny l’any 2003 hi va haver un màxim de 255.000 persones jugant a rugbi regularment; una dècada més tard, la xifra havia baixat a 190.000, i l’any passat es va situar en 133.600.

Dos anys més tard, el tauler de cricket d’Anglaterra va demostrar la seva pròpia (ben practicada) habilitat per arrabassar la derrota de les mandíbules de la victòria. La tan esperada victòria d’Anglaterra Ashes el 2005 havia donat al seu equip de prova el primer èxit contra Austràlia en 18 anys. Un apassionant concurs de cinc partits, completat amb acabats desconcertants, va atreure rècords de visualització de l’esport a Channel 4. Però, llevat d’algunes excepcions, aquesta va ser l’última vegada que els jocs d’Anglaterra estaven disponibles gratuïtament a la televisió terrestre. La decisió del BCE de vendre els drets d’emissió a Sky s’ha acusat àmpliament de la dramàtica baixada de l’interès per l'”esport d’estiu” del país, amb una caiguda dels nivells de participació en un terç durant la dècada següent.
La bona notícia per al futbol femení és que els esports que van contrarestar la tendència han estat predominantment femenins. Des que l’equip femení d’hoquei de Gran Bretanya va guanyar el bronze a Londres 2012 i l’or el 2016, l’esport ha vist duplicar la seva participació juvenil, de 35.000 a 73.000, i la majoria d’aquest augment prové de noies. Les noies i les dones s’han compromès cada cop més amb el cricket, com a espectadores i com a jugadores, des que l’equip d’Anglaterra va guanyar un Wo a casa.